Empresario quiere remolcar un iceberg antártico para dar agua a 1 millón de personas

El empresario emiratí Abdulla Alshehi tiene planeado remolcar un iceberg antártico ya sea hasta la Ciudad del Cabo, en Sudáfrica o hasta Perth, en Australia a modo de ensayo de un proyecto en el que prevé trasladar en un futuro un bloque de hielo aún mayor a las costas de los Emiratos Árabes Unidos.

Este experimento tendrá un costo de 150 millones de dólares y tiene como objetivo principal abastecer de agua dulce y potable a cerca de millón de habitantes de una de las regiones más áridas del planeta por un periodo de hasta cinco años, produciendo incluso un posible cambio climático favorable a largo plazo.

Para este proyecto, el Alshehi seleccionará un iceberg de aproximadamente 2 kilómetros de largo por 500 metros de ancho en las cercanías de la isla de Heard, en la Antártida, y lo trasladará 8 mil 800 kilómetros con ayuda de barcos remolcadores hasta las costas del emirato de Fuyaira, en el golfo de Omán.

De acuerdo con el sitio RT, en la región costera de los Emiratos Árabes Unidos el promedio anual de precipitaciones es de apenas 120 milímetros y el país está en riesgo de sufrir una severa sequía en los próximos 25 años a causa del ritmo insostenible de consumo de agua.

“Según nuestro análisis, será más barato traer estos icebergs que usar agua desalinizada” ya que “las plantas desalinizadoras requieren de enormes inversiones y significan el bombeo de gigantescas cantidades de agua hacia el golfo, matando peces y la vida marina”, explicó el empresario.

En 1975, un proyecto similar fue impulsado por Arabia Saudí, pero dos años más tarde fue abandonado a causa de complicaciones técnicas, por lo que el autor de la nueva propuesta pretende tomar en cuenta esa experiencia y evitar que el iceberg se rompa durante el trayecto.

Una vez que el bloque de hielo llegue a su destino, tras perder el 30 por ciento de su masa, los especialistas comenzarán a recolectar el agua derretida. Para Alshehi, la presencia del iceberg sería una importante atracción turística y podría generar aire fresco, aumentaría las precipitaciones, favoreciendo la agricultura.

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